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Critical Thinking

Ever since I went to college many years ago, I’ve been hearing the term critical thinking; it keeps popping up from time to time, but do we as teachers and students sit down and think about what this means, and do we use critical thinking outside the confines of academic study? Do we use this in our everyday lives?

For me, critical thinking is challenging the assumptions we have about the way we think, what we believe, what we read in the newspaper, what we are told, see on TV or the internet and hear in the world around us and not just in the classrooms; it’s about challenging dogma; it’s about looking at the preconceptions we and others have of the world around us; it is about challenging what we believe and how we behave.

Levels of Critical Thinking

For Chia Suan Chong (2019) it is about promoting meaningful and positive relationships and building empathy as well as developing one’s academic potential. But how can we use this in the classroom and in our everyday lives? What benefit does it give our students or us as learners?

Blooms Taxonomy (Bloom cited in Pineda-Báez) is most often cited when attempting to define critical thinking. According to Benjamin Bloom, there are six levels of critical thinking.

The first level is Remember; it is the ability to recall dates, people’s names, places, quotations and formula.

Level two is Understand; this is to comprehend what you are reading; it is to understand newly acquired information, to describe, classify and explain it, e.g. what is the difference between a cat and a lion.

The next level, level three, is called Apply; this is where we use this new information, solve problems, demonstrate, and interpret information.

Level four is Analyse; it looks at materials and decides what the overall purpose is; what is its relationship with other parts in society and the world in general. It is to differentiate, organize, and to relate information to the wider world, and compare or contrast.

The fifth level is Evaluate; this is to form an opinion or judgement based on standards and criteria; it seeks to appraise, argue and defend a point of view or opinion; it judges, selects, support, and critiques information.

The final level is Create; it is to use conjecture, formulate new ideas, and to investigate; it is to put all the information you have and create something innovative.

Critical Thinking Based on Reason

Another simpler definition of critical thinking is which I like is from Tim Moore (cited in Schmidt); According to research conducted by Moore, critical thinking is based on reason; in today’s world basing an argument on reason as opposed to reactionary opinions that are so prevalent in the news media and politics today is a good thing; it allows us to decide if something is good or bad, true or false, it allows us to consider the validity of something; it is thinking sceptically; critical thinking involves thinking productively, challenging ideas and producing new ideas; it involves coming to a conclusion about an issue or issues; importantly for me and something I feel strongly about; it is about looking beyond a reading or listening text’s literal meaning.

Critical Thinking in the EFL classroom

When we look at these levels, we see that we as students use most of them in the EFL classroom; those of you preparing for the IELTS and Cambridge English exam use them all the time; it is a valuable skill that students use when they enter institutes of higher education.

Regardless of your background we use critical thinking skills when deciding what to what, buy in the supermarket or believe in the newspaper.

How can they be used more in the EFL classroom or our own language learning? In her article Ten ways to consider different perspectives, Chong suggests a number of activities where critical thinking can be applied to classroom activities; one activity is ‘What would their day look like? Where the students select a photo of a person, animal or inanimate object, do a little research and give a little presentation to the rest of the class; another activity is the classic debate where you could divide the class into opposing teams; Chong suggest having students argue for or against something they would normally oppose or disagree with. This is a good way for students to try to understand something from another’s perspective.

Most of the activities involve trying to see life through someone’s else’s eyes. I saw a similar activity in Buenos Aries a few years ago when students used shoes to imagine the shoes lives.

by Chris Scott, January 2020

Reference List

Chia Suan Chong 17 July 2019, Ten ways to consider different perspectives, English Teaching Professional, viewed 30 December 2019, < https://www.etprofessional.com/ten-ways-to-consider-different-perspectives>.

Clelia Pineda-Báez December 2009, Critical Thinking in the EFL Classroom: The Search for a Pedagogical Alternative to Improve English Learning, ResearchGate, viewed 30 December 2019, < https://www.researchgate.net/publication/277834572_Critical_Thinking_in_the_EFL_Classroom_The_Search_for_a_Pedagogical_Alternative_to_Improve_English_Learning >.

Anthony Schmidt [n.d.], CRITICAL THINKING AND ENGLISH LANGUAGE TEACHING PT. 1, EFL magazine, viewed 30 December 2019, < https://www.eflmagazine.com/critical-thinking-english-language-teaching/ >

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発音の向上

 

ハッキリとした発音はコミュニケーションにおいて、とても重要な役割を果たします。発音をおろそかにすると、恥ずかしい思いをしたり気まずい状況に陥ってしまうこともあり、発音練習の意欲をなくしてしまうこともあります。以下では、自宅でリラックスしながら発音練習をして自信をつける、さまざまなヒントをご紹介します。 

鏡とBBCの発音練習ビデオを利用する 

発音は運動の一つです。正しい発音をするには口の形に注意することが大切です。 「BBC Learning English」のビデオと鏡を利用して、難しい発音の訓練をしましょう。 

http://www.bbc.co.uk/learningenglish/features/pronunciation

自分の発音を録音する 

初めは少し違和感を感じるかもしれませんが、自分の発音を録音することで、何を修正する必要があるのかを実感できます。映画やテレビ番組のセリフを繰り返し発音し、聴き返してみて本物の発音と比べてみましょう。さらに、口の形を分析するために、発音している姿をビデオに撮るのもよいでしょう。 

 Siri」に話しかける 

Siri、Alexa、Googleなどの瞬時にあらゆる情報を提供してくれるAIアシスタントは、多くの人々に利用されています。しかし、これらの賢い機能が発音向上にも役立つということをご存じですか?言語設定を英語にして会話をしてみましょう。とくに難しいと感じた発音フレーズを書き留めておき、それらを発音してみてAIアシスタントが理解できるかを確認してみましょう。 

歌をうたう 

歌をうたう行為は気分を上げる効果だけでなく、発音練習にも効果があります。歌詞がついた曲のミュージックビデオをみてみましょう。まずは慣れるまで何度か聴いて、その後歌手に合わせて歌をうたってみます。必要に応じて停止したりリピートしたりして、練習しましょう。 

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Top 10 Sehenswürdigkeiten Großbritanniens (Teil 2)

Hier kommt der 2. Teil… Viel Spaß beim Lesen! 
1. Westminster Abbey 

In dieser Kirche in London, im Stadtteil Westminster, werden traditionell die Könige und Königinnen gekrönt und auch die Hochzeit von Prince William und Kate Middleton fand 2011 hier statt. Des Weiteren ist es auch die Grabstätte eines Großteils der englischen Könige. Über Westminster Abbey gibt es noch viel anderes zu entdecken, ein Besuch lohnt sich also! 

Mehr Infos: Westminster Abbey 

  

 

 
2. Windsor Castle 

Das „Windsor Castle“ ist ein königlicher Palast in der britischen Grafschaft Berkshire. Es kann leicht von London aus besucht werden, ideal wenn man eine Abwechslung zu London haben will. Außerdem residiert hier die Queen.  

Wenn du mehr über das „Windsor Castle“ wissen willst und etwas über die Preise erfahren willst, kannst du hier nachschauen: Windsor Castle. 

 

3. The British Museum 

Gleich vorweg: Dieses Museum ist nicht nur was für Kulturliebhaber. Es zeigt mehr als 2 Millionen Jahre der menschlichen Geschichte und Kultur und das nicht nur aus Großbritannien, sondern aus Afrika, Asien, Europa, Amerika und der Antike. Und das Beste: Der Eintritt für die Dauer-Ausstellungen ist frei. Also worauf wartest du noch? 

Mehr Infos: The British Museum 

 

 

 

4. Stonehenge 

Für die einen mag es nichts Besonderes sein, für die anderen dafür umso mehr: Stonehenge. Der Steinkreis gilt noch heute als ungelöstes Rätsel. Welchen Sinn hat dieser und wie sind die Steine dort hingekommen wo sie heute sind? Denn zu der Erschaffungszeit von „Stonehenge“ gab es noch keine Transportmittel wie heute. 

Jedenfalls sagt man sich, dass dort eine mystische Atmosphäre herrscht. Also warum sich nicht mal verzaubern lassen? 

Mehr Infos: Stonehenge 

 

 

 

 

  

 5. St Paul’s Cathedral 

In dieser Kathedrale fand das Staatsbegräbnis von Sir Winston Churchill statt und auch haben hier einst Prinz William und Prinzessin Diana geheiratet. Du kannst die „St Pauls Cathedral“ von oben bis unten besichtigen. Im wahrsten Sinne des Wortes, denn von der Spitze des Domes bis ganz unten, hin zu der Krypta, gibt es viel zu entdecken. 

Mehr Infos: St Paul’s Cathedral 

 

 

 

 

 

Das waren „Die 10 bekanntesten Sehenswürdigkeiten des Vereinigten Königreichs. 

Wir hoffen es hat dir gefallen! 

 

English version:

The 10 most famous sights of the United Kingdom (Part 2)

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Top 10 Sehenswürdigkeiten von Großbritannien (Teil 1)

Du bist gerade mal ein paar Tage in der UK und hast schon so vieles auf deiner Liste stehen was du unbedingt sehen willst?

Das ist verständlich, denn das Vereinigte Königreich ist sehr groß und hat einiges an interessanten Dingen zu bieten. Aus diesem Grund haben wir hier für dich eine kleine Liste zusammengetragen mit zehn der Sehenswürdigkeiten, die du dir auf keinen Fall entgehen lassen darfst! Hier kommt der erste Teil: 

1. Tower of London 

Der Tower of London hat eine breite Vielfalt zu bieten: Früher war er einst Gefängnis und hat daher eine blutige Vergangenheit. Nicht zuletzt deswegen ist die Mischung aus Geschichte, Kunst und Faszination hier so spannend! Neben verschiedenen Ausstellungen warten hier auch die weltberühmten Kronjuwelen auf dich. 

Mehr Infos: Tower of London 

2. Buckingham Palace 

Dieser Palast wurde 1703 erbaut und dient noch heute für offizielle Staatsanlässe aber auch als Wohnung für Königin Elisabeth II. und ihren Gemahl Prinz Philip. Er kann von außen täglich besichtigt werden, allerdings von innen nur von Ende Juli bis Ende September. 

Für nähere Infos kannst du diese Seite anschauen: Buckingham Palace. 

  

 

 

 

 

 

 3. London Eye 

Das London Eye ist das weltbekannteste Riesenrad, schließlich ist es auch das größte in Europa. Es ermöglicht einen weiten Blick über London, sodass du viele der anderen Sehenswürdigkeiten von oben sehen kannst. Außerdem gibt es auch verschiedene Ticketangebote, z. B. für Gruppen. 

Mehr Infos: London Eye 

 

 4. Big Ben und Houses of Parliament 

Der Big Ben ist tatsächlich nur die 13,5t schwere Glocke in dem „Elizabeth Tower“, welcher zu Ehren der Königin so genannt wurde. Oft wird allerdings einfach „Big Ben“ gesagt (offiziell „Great Ben“). Die heutige Glocke ist bereits die zweite Variante, da die erste zwei Mal kaputt ging. 

Das „Houses of Parliament“ wird auch “Palace of Westminster” genannt und ist Weltkulturerbe der UNESCO. Hier tagt das britische Parlament, wobei es auch möglich ist öffentliche Debatten und Sitzungen zu besuchen. 

Mehr Infos zu Big Ben und Houses of parliament: Big Ben und Houses of Parliament 

 

5. Tower Bridge und London Bridge 

Diese beiden Brücken in London sind die bekanntesten Brücken der Welt und sollten nicht verwechselt werden: Tower Bridge ist die ältere und schönere von beiden, die einfach mehr hermacht und für die dementsprechend auch Eintritt fällig wird. Für die London Bridge muss man keinen Eintritt zahlen. Darüber hinaus liegen beide Brücken dicht nebeneinander (zu Fuß in unter 15min zu erreichen). 

Mehr InfosTower Bridge und London Bridge 

 

Tower Bridge 

 

London Bridge 

… die letzten fünf Sehenswürdigkeiten findet ihr in 2 Wochen auf unserem Blog! Es bleibt spannend… 

 

English version:

The 10 most famous sights of the United Kingdom (Part 1)